[연합시론] 총선 참패에도 갈피못잡는 與, 쇄신·협치 표리부동 안된다
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[연합시론] 총선 참패에도 갈피못잡는 與, 쇄신·협치 표리부동 안된다
  • 연합뉴스 기자
  • 승인 2024.04.18 17:16
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어두운 표정으로 시작한 세미나
18일 국회 의원회관에서 국민의힘 윤상현 의원이 '2024 총선 참패와 보수 재건의 길'을 주제로 연 세미나에서 참석자들이 자리에 앉고 있다.
왼쪽부터 서성교 건국대 교수, 국민의힘 김용태 당선인, 윤상현 의원, 박성민 정치컨설팅 민 대표. 2024.4.18 (사진=연합뉴스) 

4·10 총선에서 참패를 당한 여권이 내부 수습의 갈피를 잡지 못한 채 시간을 흘려보내고 있다. 총선 후 1주일이 지나도록 민심에 부응하는 구체적인 변화나 쇄신 대책이 나온 것은 없다.

지금 국민의힘 모습은 안이하다 못해 한가해 보인다. 전당대회 준비를 위한 관리형 비대위를 꾸리기로 뜻을 모은 것 말고는 아무것도 결론 내린 게 없다. 여당에 위기감이 있는지조차 의심되는 풍경이 한둘이 아니다. 지난 17일 윤재옥 원내대표가 주최한 초선 지역구 당선인들과의 오찬 간담회에선 자성의 목소리가 나오지 않았다고 한다. 정치의 때가 묻지 않은 사람들이 모인 자리라면 총선 참패의 원인이 된 당정관계를 재정립하자는 주문 정도는 나왔어야 정상이다. 삼성전자 대표 이사 출신인 고동진 당선인은 "기업이었으면 태스크포스(TF)를 만들었을 것"이라면서 "여기 사람들은 그런 것 같지 않다"고 했다. 여당이 탄핵저지선(100석)을 지킨 것에 안주하려는 것 아니냐는 소리가 괜히 나온 게 아닌 것 같다.

여당에선 용산 대통령실을 향해 볼멘소리가 나온다. 총선 직후 사의를 표명한 한덕수 국무총리와 이관섭 대통령실 비서실장의 후임 인선이 차일피일 늦어지다 보니 여권 전체가 지리멸렬한 상황으로 비친다는 것이다. 실제로 윤석열 대통령은 총선 후 국정쇄신 의지를 밝힌 뒤 쇄신 인사의 첫발도 내딛지 못하고 있다. 이런저런 여권 인사들이 총리나 비서실장 후보로 하마평에 오르더니 민주당 소속인 박영선 전 의원이 총리, 양정철 전 민주연구원장이 비서실장으로 유력하게 검토하고 있다는 보도까지 나왔다. 더 큰 문제는 이 다음이다. 대통령실이 박 전 의원 등의 인선안을 공식적으로 "검토된 바 없다"고 부인했지만, 대통령실 내부에선 "보도 내용이 맞는다"는 말이 잇따르며 혼선이 가중됐다. 용산 내에서조차 말이 다르니 파문이 확산하고 시스템의 난맥상을 또다시 노출했다는 비판이 뒤따르는 것은 당연하다.

윤 대통령이 추구할 국정쇄신의 방도가 협치에 있다면 적어도 상대인 민주당 지도부와 접촉해 협조를 구하는 것이 먼저라는 지적도 나온다. 그렇지 않다면 설사 야권 인사를 기용하더라도 새 출발의 동력은 떨어질 수밖에 없다. 윤 대통령이 인적 쇄신의 방향을 제시하는 것 못지않게 여당이 대통령의 소통과 협치 노력을 뒷받침하는 것도 중요하다. 협치 내각 카드설이 나오자마자 여당 내에서는 "보수 정체성을 전면 부정하는 것"이라며 반대 목소리가 압도했다. 여권이 난관을 타개하려면 야당의 협조 없이는 아무것도 할 수 없는 게 현실이다. 당혹스럽긴 하겠지만 진지한 고민의 흔적 없이 검토조차 해선 안된다는 반응이 여당 내에서 주류를 이루는 것은 바람직해 보이진 않는다. 윤 대통령과 여당 모두 쇄신과 협치를 다짐했다면 표리부동하지 않게 분명한 의지를 보여줄 후속조처를 고민해야 옳다.


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